La saint Valentin : quelle est l’origine de cette « fête des amoureux » ?

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L’engouement et la frénésie que suscite la date du 14 février nous impose à marquer un arrêt pour en parler. Sous nos cieux, le 14 février est considéré comme la fête des amoureux que chacun manifeste et démontre à sa manière. Tous les 14 février, nombreux sont celles et ceux qui se préparent à célébrer leur couple et leur amour pour la Saint Valentin. Mais d’où vient vraiment cette tradition ?

La saint Valentin remonte à de nombreux siècles en arrière. Selon herodote.net, Valentin est un martyr obscur du IIIe siècle. Évêque de Terni (Italie), il fut sollicité pour guérir le fils d’un philosophe romain, Craton. S’étant acquitté de sa tâche avec succès, il obtint de Craton et de sa famille qu’ils se convertissent à la foi chrétienne. Mais le préfet de Rome l’ayant appris le fit alors décapiter.

Les Anglais du Moyen Âge quant à eux, ont fait de Valentin le saint patron des amoureux car sa fête coïncide, paraît-il, avec le début de la saison des amours chez les oiseaux. Ainsi sont nées les « valentinages » (danses paysannes où les couples se constituent par tirage au sort). Cette tradition, attestée par le poète Chaucer en 1381, a gagné ensuite la France.

En 1401, le roi de France Charles VI le Fou lui donna un singulier prolongement en choisissant le jour de la Saint Valentin pour fonder une « cour d’amour », c’est-à-dire un cercle poétique destiné à prolonger la tradition médiévale et aristocratique de l’amour courtois.

Au XIXe siècle, la tradition s’est renouvelée avec l’apparition des « valentines », cartes postales ornées de cœur que les jeunes gens utilisaient pour déclarer leur flamme.

L’Église catholique elle, a attendu 1496 pour faire de saint Valentin le patron des amoureux tout en condamnant les « valentinages ». Aujourd’hui, elle profite du succès populaire de la Saint Valentin pour des réunions festives et spirituelles destinées à réfléchir sur le sens de l’amour conjugal.

Au Burkina Faso, chacun y va selon sa compréhension et de ses ressentis. Entre offrir des cadeaux (fleurs, nounous, portable, chocolat…), tout le monde y va à sa sauce pour ne pas être en retrait par rapport à cette fête. Du reste, le constat est que chacun trouve le moyen de  manifester son amour et surtout de célébrer l’amour.

Berny G

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