Kenya: Dans le sud du pays, les femmes épousent leurs mères porteuses

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Dans une communauté pauvre, la pratique connue sous le nom de nyumba mboke autorise le mariage arrangé entre une femme et sa mère porteuse, mais ces dernières sont souvent victimes d’abus. Dans un village du sud-ouest du Kenya, près de la frontière avec la Tanzanie, Grace Boke, 19 ans, mère de trois filles, vit avec sa femme, qui n’a pas pu porter ses propres enfants.

Elles se sont mariées sous le régime de la « nyumba mboke » une pratique qui permet les unions de femme à femme, malgré le fait que ce genre de mariage est illégal au Kenya. Mais il y a peu d’amour ou de romance dans ce mariage. Boke fait partie des centaines de mères porteuses kenyanes qui, pour la plupart, vivent dans la pauvreté avec leurs partenaires, qui sont désespérées d’avoir leurs propres enfants.

L’adolescente, qui parle le swahili et son dialecte local, a abandonné l’école et a épousé Pauline Gati après avoir conçu son premier enfant hors mariage. Elle prend soin de sa fille de neuf mois dans leur petite maison en terre dans le village de Kibunto, district de Kuria. Le bébé a une infection de la peau et pleure pendant l’allaitement.

« Mon père m’a forcée à subir des mutilations génitales féminines (MGF) quand j’étais très jeune, et immédiatement après, j’ai eu une relation avec un homme qui m’a mise enceinte et a disparu. Mes parents étaient très pauvres et ont décidé de me donner en mariage, en échange de quatre vaches, à une femme sans enfants. Elle est maintenant ma partenaire », a confié Boke à Al Jazeera.

Les MGF, les mariages d’enfants et les mariages entre femmes chez les Kuria.

« Plus tard, mon père a vendu les vaches et s’est mis à boire et n’a jamais donné d’argent à ma mère.

Quand j’ai été accueillie dans cette maison, on m’a dit qu’il n’y avait pas de champ dans lequel je pouvais trouver de la nourriture, tout ce qu’elle voulait, c’était que je l’aide à avoir des enfants. Cela m’a vraiment inquiété, mais elle a insisté sur le fait que nous nous battrons à tout prix pour trouver de la nourriture pour les enfants », raconte la jeune fille.

Boke et Gati ont du mal à nourrir les trois enfants qui ont tous moins de cinq ans.  Selon Mme Gati, le mariage arrangé entre personnes de même sexe est culturellement accepté, de sorte que les femmes qui ne peuvent pas avoir d’enfants, ou qui n’ont pas encore eu de fils, peuvent répondre aux attentes de la société.

« Mon mari est mort et m’a laissée sans enfants après que nous ayons vécu ensemble pendant de nombreuses années. J’étais confrontée à beaucoup de stigmatisation de la part de la communauté et on m’a conseillé de demander à une jeune femme de m’aider à avoir des enfants.

Je n’ai pas de champs parce que je me suis enfuie de l’endroit où je vivais. Ici, un bon samaritain m’a offert ce petit terrain où nous avons cette petite maison de deux chambres. J’ai alors décidé d’épouser Boke en échange de quatre vaches. Ses enfants… seront les miens. J’aurai quelqu’un pour prendre soin de moi quand je serai vieille », a déclaré Gati.

Gati et Boke font du travail journalier dans les champs pour trouver à manger. Mais parfois, ils dorment affamés.

« Boke n’a aucune source de revenu. Elle est censée compter entièrement sur moi parce que les hommes qui la mettent enceinte n’ont aucune responsabilité envers ces enfants. Les hommes qu’elle rencontre sont censés la mettre enceinte et la libérer ; nous ne les suivons pas… parce que nous craignons qu’ils ne nous tuent, nous ou les bébés ».

Au village de Gwikonge, également à Kuria, Gatatina Sinda, une mère porteuse de 48 ans, vit avec ses huit enfants dans une maison en terre croulante.

« Ma vie est difficile parce que j’ai été mariée ici à une femme âgée qui n’avait pas d’enfants et qui voulait que je lui fasse des enfants. Elle est morte en me laissant avec ces huit enfants. J’ai beaucoup de mal à les nourrir et à les éduquer.

Je ne sais pas où j’irai avec mes enfants quand cette maison tombera. Ce nyumba mboke m’a apporté beaucoup de misère à moi et à mes enfants ».

Melisa Nyabware, 41 ans, est mère de cinq enfants et séropositive. Son père, un alcoolique, l’a retirée de l’école pour l’envoyer en mariage à une autre femme.

« Mon père a gâché ma vie à cause de cinq vaches. Je suis tellement en colère contre lui même s’il est déjà mort. J’aurais pu le poursuivre en justice », raconte la jeune femme à Al Jazeera.

« C’est très difficile d’avoir des enfants quand vous n’avez personne pour s’occuper d’eux. Ma partenaire était âgée quand elle m’a accueillie et est morte plus tard. Elle n’a pas été en mesure de nous soutenir, moi et mes enfants. J’ai vécu comme une mendiante ».

Mais Goceso, un groupe local pour les femmes qui offre un soutien financier, lui a donné un peu d’espoir.

Susan Maroa, présidente de Goceso, a déclaré à Al Jazeera que le groupe n’est pas en mesure de soutenir toutes les victimes de mariages arrangés.

« C’est un gros problème ici parce que les enfants nés n’ont pas de soutien familial et finissent par languir dans la pauvreté ».

Sammy Chacha, un chef à Kehancha, a confirmé que les mariages nyumba mboke ont fait des ravages dans la communauté.

« Cette culture est profondément enracinée dans cette communauté et, par conséquent, les jeunes femmes et les enfants nés dans ce genre de mariage en souffrent beaucoup. Les parents … s’emportent lorsqu’on leur offre quelques vaches en échange de leurs filles », a-t-il déclaré

Les syndicats de Nyumba mboke ne sont pas soutenus par la Constitution et violent donc les droits des femmes et des enfants, a-t-il expliqué.

« En tant qu’administration locale dans cette région, nous décourageons cette pratique, mais les gens le font à notre insu. Nous n’en entendons parler que lorsque des conflits éclatent ».

Les autorités locales offrent des ateliers et organisent des réunions pour éduquer les parents et plaider en faveur de l’adoption pour les familles qui veulent des enfants.

Source : aljazeera

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