Infections respiratoires aiguës: ce qu’il faut savoir

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Les Infections respiratoires aiguës (IRA) sont une cause majeure de morbidité surtout chez l’enfant de moins de 5 ans.


Les germes responsables sont des virus et des bactéries (microbes) tels que le pneumocoque et l’hémophilus influenza de type b (hib). Il faut noter que les virus sont les principaux agents pathogènes surtout le rhinovirus à 50% et coronavirus à 20 %.
Selon l’OMS, dans les pays en développement, les IRA représentent 30 à 60 % des enfants de moins de 5 ans vus en consultation et 30 à 40 % des hospitalisations par an.

Le nombre d’IRA hautes par enfant de moins de 5 ans est en moyenne de
6 à 8 épisodes par an.

Les IRA sont l’une des 3 principales causes de mortalité infantile dans les pays en développement avec les maladies diarrhéiques et la malnutrition.

La majorité des décès liés aux IRA chez les enfants de moins de 5 ans sont dus à 70% aux pneumonies bactériennes graves.

Infections respiratoires aigues Hautes: 1 – Rhinopharyngites aigues. 2 – Angines aigues. 3 – Otites moyennes aigues. 4 – Sinusites aigues. 5 – Laryngites aigues. Infections respiratoires aigues Basses: 1 – Bronchiolites aigues. 2 – Pneumonies aigues.

Mode de transmission


Les germes des IRA se propagent la plupart du temps par l’intermédiaire de gouttelettes. Les gouttelettes ne restent pas en suspension dans l’air.
Habituellement, les gouttelettes ne parcourent qu’une faible distance dans l’air, mais sont capables de parvenir dans les yeux, la bouche ou le nez d’une personne non protégée ou sur une surface environnante.
Lorsqu’une personne atteinte d’une telle maladie parle, tousse ou éternue, des gouttelettes de sécrétions plus ou moins grosses sont expulsées dans l’air et sur les surfaces autour de celle-ci.


Les mains, les mouchoirs ou des tissus usagés ou avec d’autres matériaux et surfaces contaminés par les sécrétions peuvent aussi transmettre les germes suite à un contact direct avec un malade souffrant d’IRA.
De plus, le vent et la poussière favorisent la dissémination de ces germes. La période de l’harmattan est la meilleure pour une bonne propagation des IRA.

Qu’est-ce qu’une infection respiratoire aiguë ?


L’appareil respiratoire de l’homme est composé de différents organes classés en organes des voies respiratoires supérieures ou hautes que représentent le nez et le pharynx puis en organes des voies respiratoires inférieures ou basses comprenant le larynx, la trachée, les bronches, les poumons, les alvéoles et la plèvre.


Le fonctionnement harmonieux de tous ces organes permet à l’homme de bien respirer. Une bonne respiration permet les échanges gazeux dans les poumons et assure l’apport d’oxygène dans le sang par l’inspiration et l’élimination du gaz carbonique du sang par l’expiration.
Lorsqu’on parle d’infections respiratoires aiguës, il s’agit d’une manifestation inflammatoire d’un ou de plusieurs des organes de l’appareil respiratoire haute et/ ou basse sus – cités. Les signes d’IRA se manifestent dans les 7 jours après que la personne est été contaminée par les germes.

Que peuvent être les infections respiratoires aiguës hautes ?


Les infections respiratoires aiguës hautes sont une atteinte inflammatoire du pharynx et des fosses nasales. Elles regroupent la rhinopharyngite aiguë non compliquée, l’angine aiguë, la sinusite, et l’otite moyenne aiguë.

La rhinopharyngite qui est la pathologie la plus fréquente. Elle se manifeste les signes suivants :
– une rhinorrhée (nez qui coule) ;
– une fièvre qui s’estompe au bout de 4 jours ;
– une obstruction nasale avec parfois respiration buccale (respiration par la bouche) ;
– des éternuements
– une toux
– des ganglions douloureux au niveau du cou ;
– parfois des vomissements et la diarrhée.
C’est une affection banale d’évolution simple qui ne nécessite pas habituellement d’antibiotique et dont l’évolution est spontanément favorable en 7 – 10 jours.
Cependant des complications peuvent survenir et atteindre ainsi les voies respiratoires basses et même occasionner la méningite par atteinte des méninges.

Sources Ministère de la Santé

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