Cinéma: l’actrice américaine Cicely Tyson s’est éteinte à l’âge de 96 ans

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Hollywood est en deuil de l’une de ses icônes afro-américaines. L’actrice Cicely Tyson est morte, a annoncé son agent ce jeudi 28 janvier 2021. Il n’a toutefois pas donner de précision sur les causes de décès de l’actrice, qui avait 96 ans. 

Née le 19 décembre 1924, Cicely Tyson s’est frayée sa voie à Hollywood, en devenant une actrice reconnue pour sa carrière mais également son combat pour la cause des afro-américains. Elle avait notamment été nommée à l’Oscar de la meilleure actrice en 1973 pour son rôle dans « Sounder ».  Auparavant, Cicely Tyson s’était fait connaître en jouant dans la pièce « The Blacks » de Jean Genet au début des années 1960.  Plus récemment, le public a pu la reconnaître dans La Couleur des sentiments mais également la série Murder (How to Get Away with Murder en version anglophone). Elle y jouait la mère d’Annalise Keating, interprétée par Viola Davis. Sa carrière a duré plus de 70 ans.

Une icône pour les actrices afro-américaines

Cicely Tyson était une véritable icône pour de nombreuses personnalités afro-américaines. Ouvertement engagée contre le racisme, elle ne manquait pas d’utiliser sa notoriété pour plus de justice sociale. Elle refusait notamment des rôles qui, selon elle, perpétuaient des stéréotypes ou clichés raciaux. En 2016, Barack Obama lui avait d’ailleurs remis la médaille présidentielle de la liberté : « Cicely Tyson n’a pas juste eu du succès comme actrice, elle a façonné le cours de l’histoire », avait-il notamment déclaré à l’occasion de cette cérémonie.

Elle est « une reine pour nous tous, les Afro-Américains », avait souligné l’acteur et réalisateur Tyler Perry. « Elle a dû travailler dix fois plus dur, pour être payée cent fois moins » parce qu’elle était une femme noire, a-t-il déclaré. Pour le compositeur Quincy Jones, qui lui a rendu un hommage ému, Cicely Tyson a tout simplement « ouvert la voie » à plusieurs générations d’actrices comme Angela Bassett, Whoopi Goldberg, Halle Berry, Viola Davis ou Lupita Nyong’o.

Cicely Tyson était née à New York, dans le quartier de Harlem, de parents immigrés venus des Caraïbes. Elle avait commencé sa carrière en tant que mannequin avant de passer à la comédie. L’actrice, qui avait fêté son 96e anniversaire le mois dernier, venait de publier ses mémoires. «J’ai géré la carrière de Mlle Tyson pendant plus de 40 ans, et chaque année a été un privilège et une bénédiction», a déclaré son directeur, Larry Thompson, dans un communiqué. «Cicely a pensé à son nouveau mémoire comme un arbre de Noël décoré de tous les ornements de sa vie personnelle et professionnelle. Aujourd’hui, elle a placé le dernier ornement, une étoile, au sommet de l’arbre. Son mémoire «Just as I Am» a été publié mardi.

Vie Privée

Cisely Tyson a épousé en 1981 Miles Davies, le célèbre trompettiste de jazz et compositeur. Ils étaient en couple depuis les années 1970. Toutefois, leur relation sera tumultueuse, notamment en raison des infidélités du compositeur. Le couple se séparera sept ans après leur mariage, en 1988, après s’être fréquenté pendant près de dix-huit ans. Miles Davies meurt trois ans plus tard, en 1991. Ils n’auront pas eu d’enfant ensemble, toutefois Cisely Tyson a eu une fille d’une précédente relation, née alors que l’actrice avait 17 ans.

Tyler Perry, Viola Davis, Oprah Winfrey, Barack et Michelle Obama, pleurent l’actrice

La mort de l’actrice de renom Cicely Tyson jeudi a provoqué une vague de chagrin et un éventail d’hommages d’Hollywood et d’ailleurs.

Dans un hommage émouvant, le cinéaste Tyler Perry a déclaré: « Penser qu’elle a vécu 96 ans et que j’ai pu faire partie des 16 dernières m’apporte une grande joie. Elle m’a appelé fils. Eh bien, aujourd’hui, votre fils pleure votre perte. Nos longs entretiens, vos rires et votre présence même me manqueront ».

Oprah Winfrey a écrit: « Cicely a décidé très tôt que son travail d’acteur serait plus qu’un travail. Elle a utilisé sa carrière pour éclairer l’humanité des Noirs. Les rôles qu’elle jouait reflétaient ses valeurs; elle n’a jamais fait de compromis. Sa vie si pleinement vécue est un témoignage de la Grandeur ».

L’actrice Viola Davis a partagé une photo de Cicely sur Instagram en disant ceci: « Je suis dévasté. Mon cœur est juste brisé. Je vous aimais tellement! Vous m’avez fait me sentir aimée, vue et appréciée dans un monde où il y a encore un manteau d’invisibilité pour nous, les filles noires. Vous m’avez donné la permission de rêver… parce que ce n’était que dans mes rêves que je pouvais voir les possibilités en moi. Merci d’avoir changé ma vie. Merci pour les longs entretiens. Merci de m’aimer. Reposez-vous bien ».

Barack Obama lui a également rendu hommage sur Twitter, en partageant un cliché où il pose avec Cicely Tyson et son épouse Michelle. “Au cours de sa carrière extraordinaire, Cicely Tyson a été l’un des rares acteurs primés dont le travail à l’écran n’a été surpassé que par ce qu’elle a pu en accomplir. Elle avait un cœur pas comme les autres – et pendant 96 ans, elle a laissé une marque sur le monde que peu de gens égaleront jamais”, a écrit l’ancien président des USA.

Son épouse Michelle Obama a dans la même lancée que lui, dit: « Ce qui m’a frappé à chaque fois que je passais du temps avec Cicely Tyson n’était pas nécessairement son aura de vedette – bien que cela soit assez évident – c’était son humanité. Rien qu’en entrant dans une pièce, elle avait cette façon d’élever tout le monde autour d’elle ».

Cicely Tyson s’en est certes allé mais l’œuvre qu’elle laisse derrière elle est éternelle.

variety.com; linternaute.com;

 

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